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¿Reducciones del límite de velocidad salvan vidas?

¿Cuántas veces hemos escuchado sobre un fatal accidente de tránsito que involucró exceso de velocidad? ¿Sabía que los accidentes de tránsito son la principal causa de muertes no naturales en todo el mundo? Un nuevo estudio de la Universidad de Illinois muestra que las reducciones del límite de velocidad en São Paulo, Brasil, redujeron drásticamente los accidentes fatales y aumentaron los tiempos de viaje solo mínimamente. Los límites de velocidad más bajos pueden ayudar a prevenir accidentes. Pero las políticas de reducción de velocidad pueden ser controvertidas y los efectos no están bien documentados.

“Estimamos que los beneficios sociales de la reducción de accidentes superaron en gran medida los costos sociales de un mayor tiempo de viaje. No solo eso, sino que también es una política en favor de los pobres que beneficia principalmente a los residentes de bajos ingresos ”, dice Peter Christensen, economista ambiental del Departamento de Economía Agrícola y del Consumidor (ACE) de la Universidad de Illinois, y uno de los autores del estudio.

La ciudad de São Paulo redujo los límites de velocidad en las carreteras de 90 a 70 km / h en 2015. La controvertida política se convirtió en un punto focal importante de las elecciones para alcalde en 2017, y el nuevo alcalde revocó la política. Esto permitió a los investigadores comparar accidentes en tres puntos: antes, durante y después de la reducción de los límites de velocidad.

Descubrieron que durante un período de 18 meses, los accidentes disminuyeron en un 21.7% en las carreteras afectadas por la política. Eso equivale a aproximadamente 1,889 accidentes evitados y 104 muertes evitadas. Además, encontraron que el 86% de los beneficios de la reducción de daños por accidentes involucraban a residentes de bajos ingresos; principalmente peatones y motociclistas.

"Nuestros resultados indican que la reducción del límite de velocidad puede ser una política muy eficiente para salvar vidas", señala Christensen. “En São Paulo, la violencia armada es la otra causa principal de muerte no natural. Tiene aproximadamente la misma magnitud que los accidentes de tráfico. Nuestro estudio muestra que las políticas de reducción de velocidad tienen un efecto mucho mayor en términos de reducción de muertes que cualquier política que conozcamos para reducir los delitos violentos ”, dice.

"Y el transporte de motocicletas es una opción de transporte ampliamente utilizada para los hogares de bajos ingresos en muchos países en desarrollo, lo que nos da razones para creer que estas políticas beneficiarán desproporcionadamente a los hogares pobres en las zonas urbanas de todo el mundo", agrega Christensen.

Los impactos de la reducción de la velocidad rara vez se han estudiado en las ciudades de los países en desarrollo, porque el trabajo requiere muchos datos. Esto es particularmente problemático porque la Organización Mundial de la Salud cita las acciones en los países en desarrollo como la clave para reducir los accidentes fatales en todo el mundo, señala Christensen.

Su grupo de investigación se especializa en el análisis de grandes conjuntos de datos, lo que les permitió realizar el primer estudio disponible sobre este tema. Los investigadores recopilaron información sobre accidentes de la Agencia de Tráfico de São Paulo. Los datos incluían detalles sobre cada accidente, como la demografía de la víctima, la gravedad de la lesión y el tipo de vehículo. El estudio cubrió 125,000 accidentes de tránsito y 38 millones de multas de tránsito emitidas por cámaras de monitoreo, el principal medio para hacer cumplir la política de reducción de velocidad.

“Identificamos la ubicación exacta de cada accidente, así como información sobre los tiempos de viaje y la congestión en las áreas afectadas por esta política rotativa. Los datos que están disponibles para analizar estas políticas están transformando por completo la precisión del análisis y las recomendaciones provenientes de la comunidad de investigación ”, dice Christensen.

“Nuestra primera pregunta de estudio fue si el límite inferior de velocidad reduciría los accidentes. Lo hace, por mucho. La segunda pregunta es si la reducción de accidentes supera el costo social de aumentar el tiempo de viaje en la ciudad altamente congestionada ”, agrega.

Los investigadores pasaron nueve meses desarrollando software que les permitió analizar la duración de los viajes utilizando datos de la API de Google Directions.

“Con esta metodología podemos medir con precisión cómo cambian las condiciones en las arterias afectadas por la política porque proviene de información en tiempo real; de autos que se mueven en la carretera ”, dice Christensen.

El estudio incluyó 1.4 millones de observaciones de viajes en 2017, antes y después de que se invirtiera el límite de velocidad. En general, los investigadores encontraron que los tiempos de viaje eran un 5.5% más altos cuando estaba en vigencia el límite de velocidad reducida.

Luego, estimaron el impacto de los retrasos en los viajes multiplicando el tiempo aumentado con el valor del tiempo de cada persona.

“Si mi viaje normal demora 20 minutos en llegar desde mi casa al centro de la ciudad de São Paulo, y ahora toma 24 minutos, entonces son cuatro minutos adicionales de mi tiempo. Los economistas estiman ese valor para todas las personas afectadas. Entonces, incluso los impactos per cápita relativamente pequeños pueden sumar, ya que más de 20 millones de personas viven en el sur de Paulo y utilizan el transporte ”, explica Christensen.

Los investigadores estiman que el beneficio de la prevención de accidentes es 1.32 mayor que el costo social de los tiempos de viaje más largos.

“Los beneficios ciertamente excedieron los costos en São Paulo. Dadas las magnitudes, creemos que es probable que excedan los costos en otros lugares, aunque, por supuesto, esto depende de una serie de factores ”, concluye. "Otros gobiernos deben hacer su debida diligencia con la planificación antes de la implementación, pero nuestros hallazgos indican que esta es una herramienta que se puede utilizar para mitigar de manera dramática y rentable la causa principal de muertes no naturales en el mundo de hoy".

Los coautores del estudio son Amanda Ang y Renato Vieira, ex estudiantes de posgrado en el Departamento de ACE de la Universidad de Illinois. Vieira, oriunda de Brasil, ahora trabaja como economista en Brasil y comparte los hallazgos del estudio con las autoridades locales.

Fuentes de la historia:

Fuente de información encontrada en Science News, 11 de junio de 2020

Material proporcionada por Facultad de Ciencias Agrícolas, del Consumidor y Ambientales de la Universidad de Illinois. Original escrito por Marianne Stein. Nota: El contenido puede ser editado por estilo y longitud.

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